Queen Charlotte: a verdadeira história

por | 17/05/2023 | 2023, cinema, cultura, cultura pop, história, história da moda, moda

A verdadeira história por trás de ‘Queen Charlotte: A Bridgerton Story’
O novo spinoff segue a matriarca real enquanto ela se apaixona por George III e navega em sua doença mental cada vez pior.

Quando a princesa Charlotte de Mecklenburg-Strelitz conheceu George III em 1761, ela “se jogou aos pés dele” em súplica, levando o rei inglês a levantá-la, abraçá-la e conduzi-la pelo jardim “subindo os degraus do palácio, ” como um observador relatou. Poucas horas depois, a princesa alemã casou-se com George, tornando-se a mais nova rainha da Inglaterra.

Com a saúde debilitada após uma viagem difícil no mar, Charlotte estava tão magra que mal conseguia suportar o peso de seu vestido de noiva adornado com diamantes. Como o colecionador de arte e autor Horace Walpole escreveu em uma carta no dia seguinte: “Seu manto de veludo violeta e arminho [eram] tão pesados ​​que os espectadores sabiam tanto sobre sua metade superior quanto o próprio rei”

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Apesar desse começo um tanto inauspicioso, Charlotte e George desfrutaram de uma parceria afetuosa e frutífera que durou até que a doença mental do rei transformou violentamente sua personalidade no final da década de 1780. Agora, um novo spinoff do popular drama histórico da Netflix, "Bridgerton", está revisitando a história de amor do casal real. Intitulada “Queen Charlotte: A Bridgerton Story”, a série limitada de seis episódios é estrelada por India Amarteifio como a jovem rainha e Corey Mylchreest como seu marido.

Golda Rosheuvel, que interpretou uma rainha Charlotte mais velha em “Bridgerton”, reprisa seu papel em uma história paralela ambientada na década de 1810. Hoje, esses anos são conhecidos como o período da Regência, nomeado pela janela em que o filho de Charlotte, o futuro George IV, governou como regente no lugar de seu pai, a quem o Parlamento considerou mentalmente incapaz.

Britânicos negros em “Bridgerton”

Como seu programa irmão, “Queen Charlotte” toma liberdades substanciais com o registro histórico, retratando Charlotte como uma mulher negra cujo casamento abriu portas para pessoas de cor na Inglaterra do século XVIII. (Na verdade, a maioria dos historiadores rejeita a teoria de que Charlotte era negra.) Como diz a aristocrata negra Lady Agatha Danbury em "Bridgerton", "éramos duas sociedades separadas divididas por cor até que um rei se apaixonou por um de nós".

A nova série expande esse movimento imaginado em direção à igualdade racial, explicando que a mãe de George, a princesa Augusta, concedeu às pressas títulos a famílias negras ricas para “refazer a nobreza à imagem dela [da nova nora]”, como Alison Herman escreve para a Variety. Apelidado de “Grande Experimento”, a tentativa de integração não é imediatamente bem-sucedida. Herman observa: “Há alguma resistência da velha guarda, embora nunca seja explicitamente racista, novamente implorando por alguns acompanhamentos sobre o status quo preexistente”.


Adjoa Andoh as Lady Agatha Danbury and Regé-Jean Page as Simon Basset, Duke of Hastings, in "Bridgerton" Liam Daniel / Netflix

As relações raciais na Inglaterra georgiana eram muito mais complicadas do que “Bridgerton” e “Queen Charlotte” sugerem. Segundo a Historic England, cerca de 15.000 negros viveram no país durante a segunda metade do século XVIII. A maioria dessas pessoas trabalhava no serviço doméstico como empregadas remuneradas ou escravas. Embora a Grã-Bretanha tenha abolido o comércio de escravos em 1807 - em grande parte devido aos esforços de abolicionistas negros como Ignatius Sancho e Olaudah Equiano - a escravidão permaneceu legal nas colônias britânicas até 1833, e uma prática exploradora na qual adultos recém-libertos eram forçados a trabalhar. como aprendizes por anos permaneceu no local até 1838.

“Bridgerton” ocorre em uma época em que “a diversidade como sabemos o que a palavra significa não existia”, disse a historiadora Marlene Koenig a Mikhaila Friel e Ayomikun Adekaiyero, do Insider. Embora os produtores e estrelas do programa tenham enquadrado a inclusão de personagens negros como uma forma de escapismo e fantasia, o fato é que a escravidão não existe apenas no mundo “Bridgerton”, mas também é diretamente responsável por gerar grande parte da riqueza em exibição.

Ignatius Sancho Public domain via Wikimedia Commons (esquerda)

Olaudah Equiano Public domain via Wikimedia Commons (direita)

“O debate sobre a ascendência negra de Charlotte

A ideia de que Charlotte era negra vem de uma pesquisa do historiador Mario de Valdes y Cocom. Escrevendo para a PBS Frontline em 1997, ele argumentou que Charlotte era “descendente direta” de Margarita de Castro y Sousa, uma nobre portuguesa do século 15 que era parente do governante do século 13 Afonso III e sua amante moura Madragana. Valdes apontou ainda para “as características africanas evidentes em muitos dos retratos da rainha” como prova de sua teoria, observando que “esperava-se que os artistas desse período minimizassem, suavizassem ou mesmo obliterassem as características do rosto de um sujeito, especialmente de uma mulher, que não eram consideradas de acordo com os padrões de beleza da época.”

Outros estudiosos são céticos em relação às afirmações de Valdes. Como a historiadora Lisa Hilton disse a Yoonji Han do Insider no ano passado, o termo “mouro” era usado para se referir a qualquer um que vivesse no Império Mouro, independentemente de sua raça. Mesmo que Madragana fosse uma mulher negra, Hilton acrescentou, “depois de 500 anos, é extremamente improvável que traços da composição genética tenham aparecido nas feições de uma princesa do século XVIII”. Em outras palavras, como Stuart Jeffries fez para o Guardian em 2009, “[os historiadores] argumentam que a distância geracional entre Charlotte e seu suposto antepassado africano é tão grande que torna a sugestão ridícula”.
A portrait of Dido Elizabeth Belle (left) and her cousin Lady Elizabeth Murray (right) Public domain via Wikimedia Commons

A portrait of Dido Elizabeth Belle (left) and her cousin Lady Elizabeth Murray (right) Public domain via Wikimedia Commons

Embora Charlotte provavelmente não fosse negra, isso não significa que a aristocracia era totalmente branca. Dido Elizabeth Belle, a filha mestiça de uma mulher escravizada e um capitão da Marinha Real, é amplamente considerada a primeira aristocrata negra da Grã-Bretanha. Nascida em 1761, ela criada ao lado de um primo branco pelo tio de seu pai, o conde de Mansfield, em sua luxuosa propriedade em Londres. Segundo todos os relatos, Belle era tratada como um membro da família, embora não comesse com o resto da família quando o governador de Massachusetts, Thomas Hutchinson, apareceu para jantar em agosto de 1779. “[Ela] foi educada por [o conde ] família”, escreveu Hutchinson em seu diário. “Ele a chama de Dido, que suponho ser todo o nome que ela tem. Ele sabe que foi repreendido por [mostrar] afeição por ela.”

Um século depois, a rainha Vitória concordou em servir como madrinha de Sarah Forbes Bonetta, uma jovem nascida em uma importante família ioruba. No final da década de 1840, o rei Ghezo do Daomé (mais recentemente retratado na tela prateada em The Woman King) derrotou a tribo de Bonetta, matou seus pais e a escravizou. Depois que um capitão britânico não conseguiu convencer Ghezo a abandonar seu papel no comércio de escravos em 1850, o rei presenteou-o com Bonetta como consolo. Após a chegada do casal à Inglaterra, Victoria concordou em levar a menina “sob sua proteção”, pagando por sua educação e cuidando dela por toda a vida, escreveu a historiadora Caroline Bressey em um artigo de jornal de 2005.



Queen Victoria’s Black goddaughter, Sarah Forbes Bonetta Public domain via Wikimedia Commons (esquerda)

A Thomas Gainsborough portrait of Charlotte Public domain via Wikimedia Commons (direita)

O relacionamento de George e Charlotte

Nascida em 19 de maio de 1744, Charlotte era a filha mais nova do Duque de Mecklenburg-Strelitz, um território no que hoje é o norte da Alemanha. Quando Charlotte tinha 17 anos, o novo rei da Inglaterra, George III, de 22 anos, pediu sua mão em casamento. De acordo com Catherine Curzon, do History Extra, George "precisava de uma rainha - e um herdeiro - com urgência", então ele escolheu Charlotte de uma "lista de mulheres protestantes elegíveis e adequadas". Não sendo uma beleza tradicional, ela tinha, no entanto, um “temperamento animado, mas equilibrado”, nas palavras de um contemporâneo.

Charlotte desembarcou na Inglaterra em 8 de setembro de 1761 e casou-se com George naquela mesma noite, seis horas após sua chegada. Duas semanas depois, o casal realizou uma coroação conjunta; durou tanto que os membros da congregação começaram a comer durante o sermão. Um ano depois de seu casamento, Charlotte deu à luz o futuro George IV - o primeiro dos 15 filhos do casal, 13 dos quais sobreviveram até a idade adulta.

Joshua Reynolds’ painting of George and Charlotte’s wedding Public domain via Wikimedia Commons

Embora eles se casassem por ganhos políticos e não por amor, Charlotte e George tinham um pelo outro em alta estima. Em uma carta de 1778 ao marido, a rainha escreveu:

                  Você terá o benefício de suas viagens para colocar espírito em todos os corpos, para ser mais conhecido pelo mundo e, se possível, mais amado pelas pessoas em geral. Deve ser assim, mas não igual ao amor dela que se inscreve sua muito afetuosa amiga e esposa Charlotte.

Charlotte e George estavam fortemente envolvidos na educação de seus filhos. Embora George seja mais lembrado por sua doença mental e papel na Guerra Revolucionária, “ele também era um cara capaz de muita empatia”, disse o historiador James P. Ambuske à Sara Georgini da revista Smithsonian em 2016. “Ele era muito preocupado, como qualquer pai estaria, com o bem-estar de seus filhos e sua educação. Ele estava bem ciente de que estava levantando potenciais futuros soberanos, mas também queria que eles fossem boas pessoas.”

O rei e a rainha compartilhavam o amor pela música, muitas vezes fazendo duetos juntos, com Charlotte no cravo e George na flauta. Embora ambos preferissem a vida informal e simples que levavam em casa, o tribunal que presidiram - como visto em "Bridgerton" - era elegante e brilhante.

Charlotte in her youth Public domain via Wikimedia Commons (esquerda)

George III Public domain via Wikimedia Commons (direito)

George sofreu sua primeira grande crise de doença mental em 1788. O rei sofreu tanto dor física quanto angústia mental, incluindo períodos de “loquacidade incessante” em que falava até espumar pela boca. Incapaz de dormir, ele falou fora de hora, acusando a esposa de adultério e fazendo investidas inapropriadas em relação aos criados dela. Em uma ocasião, George chegou a agredir fisicamente seu filho mais velho, George, Príncipe de Gales.

Os médicos tinham poucas explicações para a súbita deterioração da saúde de George. (Na década de 1960, dois historiadores atribuíram seu comportamento a uma doença genética do sangue chamada porfiria, mas análises mais recentes sugerem que ele sofria de transtorno bipolar.) O médico Francis Willis, uma figura central no filme de 1994 The Madness of King George, tratou George com uma combinação de métodos severos, como coerção e restrições físicas, e estratégias mais humanas. “É provável que o rei tenha se recuperado em poucos meses, apesar, e não por causa, de seu tratamento (que incluía sanguessugas e banhos frios)”, observa o Historic Royal Palaces em seu site.

A doença de George afetou sua esposa e filhos também. Como a romancista e atendente do tribunal Fanny Burney registrou em seu diário, Charlotte perguntou repetidamente: “O que será de mim?” Suas palavras “desanimadoras” “implicavam apreensões tão complicadas”, escreveu Burney. Em 1789, o cabelo de Charlotte ficou branco devido ao estresse. Ela entrou em conflito com o príncipe George enquanto ele se reunia para ser nomeado regente no lugar de seu pai e só se reconciliou com seu filho em 1791, quando o rei havia se recuperado


George, Charlotte and their six eldest children Public domain via Wikimedia Commons

A recuperação de George não foi permanente. Ele continuou a sofrer de surtos periódicos de doença mental e, em 1811, seu filho assumiu oficialmente o controle do reino, servindo como regente pelos nove anos seguintes. Durante este período de regência, Charlotte presidiu o tribunal no lugar da ex-esposa de seu filho, Caroline de Brunswick. Ela cuidou do rei fielmente, mas teve o cuidado de nunca ficar sozinha com ele. Como Curzon escreve, Charlotte “o observou desaparecer até que ele não a reconhecesse mais”. A rainha morreu de pneumonia em 1818 aos 74 anos, falecendo dois anos antes do marido. Eles estão enterrados próximos um do outro no cofre real do Castelo de Windsor.

Refletindo sobre a perda sofrida por Charlotte, a esposa de Philip Lybbe Poyse, que assistiu à procissão de coroação do casal em 1761, comentou: “Nunca ninguém teve tanta pena do que sua majestade, pois nenhum casal jamais foi mais feliz do que antes. este maior de todos os infortúnios.

POR: Meilan Solly |
Meilan Solly is Smithsonian magazine's associate digital editor, history.



Autor:

Helô Gomes
Helô Gomes é bacharel em jornalismo, premiada nacionalmente com a obra "Cordel de Moda - arte e Cotidiano na feira de Caruaru"; cobriu as principais semanas de moda do circuito Nova York, Londres, Milão, Paris, Rio e São Paulo, publicou e apresentou pesquisas científicas a convite da USP em Dublin, Moscou, Budapeste e Cracóvia, é apaixonada por literatura e arte e no Coletivo Lírico expressa todo seu olhar sobre a moda em forma de objetos de consumo afetivos

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